NFLRUS.ru

ОСНОВАН 14 ОКТЯБРЯ 2007 ГОДА ВСЕ ОБ ИГРАХ И СОБЫТИЯХ В МИРЕ NFL

Империя футбола. Как ярды превратились в миллиарды. Глава 3



Сайт НФЛРУС и блог WhoDat Nation продолжают публикацию нового проекта под названием «Империя футбола. Как ярды превратились в миллиарды». В исследовании Валерия Михайлова рассматривается историческая перспектива возникновения и развития франшиз, когда-либо входивших в состав НФЛ; отражены основные элементы управления футбольным бизнесом на разных этапах существования лиги; описана структура управления как отдельными клубами, так и лигой в целом. В первых двух главах мы увидели появление первых профессиональных футбольных команд и лиг в Америке. В 1920 году произошло событие, которое стало началом появления могущественной структуры под названием Национальная футбольная лига.


Глава 3. Две встречи в Кантоне К 1919 году четыре команды северо-восточной части штата Огайо – «Кантон Бульдогс», «Дейтон Трианглс», «Массилон Тайгерс», «Экрон Прос (Индианс)» - считались самыми успешными клубами «Лиги Огайо», хотя концовку предыдущего сезона «Массилон» и «Экрон» провалили. Остальные коллективы штата Огайо негласно признавались «второсортными» командами, хотя периодически составляли конкуренцию более сильным соперникам.Проблемы, существовавшие у большинства команд в последние годы, стали еще хуже к 1920 году. Непропорциональный рост сумм по контрактам, регулярная смена мест обитания команд, участие футболистов из студенческих команд в играх за профессиональные клубы стали основными причинами хаоса, в который погрузилась «Лига Огайо». Игроки меняли команды по 10 раз за сезон, откликаясь на любое выгодное предложение. Зарплатная ведомость даже в успешных командах кроилась по несколько раз в году. Студенты, играя в субботу под настоящим именем, через день появлялись на поле в составе профессиональных команд под вымышленными «Джонс» или «Смит».Владельцы команд штата Огайо были близки к панике. Появились сильные команды в Иллинойсе, Индиане и западном Нью-Йорке, которые постепенно отвоевывали лидерство у прежних фаворитов. Что хуже всего, лучшие игроки «Лиги Огайо» начали массово переезжать в команды из больших городов. Их привлекали высокие контракты, лучшие условия жизни и большая вместимость стадионов, ведь часть денег от продажи билетов выплачивалась футболистам.Чтобы выжить, владельцам команд из Огайо требовалось предпринять кардинально новые меры. Создание новой профессиональной лиги, с четкими правилами и вменяемой экономической политикой, представляло для них единственный шанс остаться на плаву. В 1919 году «Лига Огайо» провела свой последний сезон. Сразу после его окончания Арт Рэнни, генеральный менеджер одной из самой успешных команд «Экрон Прос», предложил Ральфу Хэю, владельцу «Кантон Бульдогс», обсудить вопрос о создании новой закрытой лиги. По мнению Рэнни, выступавшего от имени трех совладельцев клуба, «Лига Огайо» уже не могла обеспечить стабильность проведения турнира. В стране полным ходом шло создание профессиональных команд, и в любой момент могла быть создала лига, способная объединить их. Рэнни предложил не дожидаться появления новых и сильных конкурентов и сформировать чемпионат из самых успешных команд «Лиги Огайо», а затем расшириться за счет вновь образованных клубов.Хэю идея понравилась, ведь «Лига Огайо» никак не способствовала увеличению прибыли и отличалась хаотичными правилами проведения чемпионата.Первая и по настоящему серьезная встреча по этому вопросу прошла 20 августа 1920 года в городе Кантон, штат Огайо (в будущем, в честь этого мероприятия именно в Кантоне был организован Зал Славы НФЛ). Заседание прошло в офисе Ральфа Хэя, который помимо управления футбольной командой, владел успешным автомобильным бизнесом. От команды «Кантон Бульдогс» на встречу был приглашен еще и Джим Торп, главная звезда и тренер клуба. Любопытно, что все лето 1920 года Джим провел в составе бейсбольной команды низшей лиги из Экрона.«Экрон» делегировал на встречу Фрэнка Нида и Арта Рэнни. За пару месяцев до поездки Рэнни пообещал, что создаст новую команду, основу которой составят игроки «Прос».«Когда я объявил об этом, ко мне подходили парни из команды и уговаривали забрать их из Экрона. По их словам, в прошлом году они не ощущали никакой поддержки от местных болельщиков, им хотелось играть на больших переполненных стадионах. Я сказал, что в новом городе не смогу гарантировать шумную поддержку трибун, но пообещал поднять зарплату в два раза. После этого никто из игроков даже не заикался про мифический «энтузиазм болельщиков», всех интересовали только деньги», - вспоминал Рэнни.  От «Кливленд Тайгерс» в Кантон приехал генеральный менеджер Джимми О Доннелл, который помимо управления футбольной командой являлся профессиональным промоутером боксерских поединков. Команда в Кливленде появилась после переезда из Массилона, однако прошлогодний  состав «Тайгерс» практически не сохранился.Журналисты отмечали, что на встречу в Кантоне приехали «магнаты» бизнеса, хотя на самом деле вопрос о создании могущественной в будущем спортивной лиги решали пять предпринимателей средней руки по меркам штата Огайо, а также два игрока. «В газетах нас описывали как людей, готовых разрушить «Лигу Огайо», чтобы не делиться доходами с остальными командами. По версии журналистов мы хотели создать закрытый профессиональный пул команд и получать огромные деньги не только от продажи билетов, но и от членских взносов. Я хорошо знал всех парней, приехавших в Кантон. Поверьте, на тот момент деньги не имели для нас решающего значения, нами двигала любовь к футболу и желание расширить чемпионат на всю страну», - вспоминал Джим Торп. Возможно, Торп лукавил относительно планов остальных членов собрания, но сам Джим делал все возможное для популяризации футбола и обеспечения гарантий для своих коллег-футболистов. Помимо финансовых вопросов, которые в первую очередь обсуждали представители команд, Торп сразу обратил внимание на необходимость четкого соблюдения единых правил игры. По его предложению все изменения в правила должны были вноситься только специальным комитетом лиги после предварительного тестирования их в выставочных матчах.


(на фото - Ральф Хэй и Джим Торп)
Также Торп привез с собой проект будущего регламента подписания и перехода игроков между командами лиги. Джим настаивал, что этот документ он составлял лично, от первой и до последней буквы. Регламент предусматривал строгое соблюдение условий контракта, за их нарушение штрафу подвергались не только игроки, но и команды. Впервые в истории футбола отдельное внимание было уделено гарантиям игрокам, которые из-за травмы не могли принимать участие в матчах. Это положение еще не скоро будет реализовано на практике, но Торп возвращался к этому вопросу на каждой последующей встрече.Особое внимание на собрании было уделено составлению расписания. Все участники соглашались, что необходимо заранее утверждать жесткий календарь игр, который не подлежит изменению по прихоти владельцев команд. Это правило было одобрено единогласно, однако в последующие годы нарушалось столь часто, что сама лига стала менять расписание матчей практически еженедельно по первому требованию владельцев команд.Официальный протокол собрания сохранился лишь отрывочно, поэтому полноценную картину эпохальной встречи можно составить путем сопоставления воспоминаний ее участников и газетных статей тех времен.Издание The Acron Beacon-Journal кратко отметило, что в Кантоне было достигнуто «рабочее соглашение о создании новой лиги». Газеты Кантона, Дейтона и Кливленда указывали более конкретные факты относительно достигнутых договоренностей. Группа в Кантоне дала новое лиге официальное название – Американская Профессиональная Футбольная Конференция (АПФК). Временным руководителем лиги и корпоративным секретарем был назначен Ральф Хэй. Хотя НФЛ до сих пор считает встречу в Кантоне «предварительным обсуждением условий созданий новой лиги», непосредственные участники рассматривали ее как официальное мероприятие, давшее жизнь новому футбольному проекту. Четыре команды штата объединились в структуру, более существенную, чем аморфная и нежизнеспособная «Лига Огайо».«Целью АПФК будет являться всяческое повышение уровня профессионального футбола, чтобы устранить факты недобросовестной конкуренции команд в борьбе за лучших игроков, а также объединение совместных усилий для формирования четкого расписания турнира, по крайней мере, для лучших клубов», - заявил Хэй в интервью The Canton Repository.По вопросу участия в матчах профессиональной лиги игроков из студенческих команд The Dayton Journal Herald поясняла:«Учредители АПФК единогласно проголосовали за отказ от любых форм привлечения студентов к играм лиги. В конце прошлого сезона немало звезд из числа студентов получали под вымышленными именами чеки, сопоставимые с годовой стоимостью обучения в хорошем колледже. Совместное расследование таких фактов принесет пользу как АПФК, так и студенческой ассоциации».Большинство журналистов лишь намеками указывали на финансовые договоренности между учредителями АПФК.«Финансовые условия контрактов игроков также обсуждались на встрече. Общее понимание вопроса достигнуто, хотя нам до сих пор не сказали, установлен ли общий потолок зарплат футболистов. Возможно, менеджеры не хотят, чтобы эту информацию использовали конкурирующие лиги», - отмечала The Canton Daily News.Хотя по всем главным вопросам были достигнуты договоренности, это решение касалось только четырех команд, чьи представители участвовали на учредительном заседании. Узкий круг команд-основателей новой структуры определил и ее организационное название – «конференция». По мере расширения состава участников конференция будет трансформирована в лигу.Любопытный факт упоминает в своих мемуарах Джим Торп. По его словам, еще до встречи, состоявшейся 20 августа, еще три команды направили Ральфу Хэю заявку на участие в конференции с «Кантон Бульдогс». Это означает, что вопрос о создании новой футбольной структуры был решен заранее, возможно даже на закрытых собраниях владельцев клубов. Тем не менее, для учреждения АПФК были приглашены только представители указанной четверки.


(на фото - в этом здании располагался автосалон Ральфа Хэя, в котором проходила встреча 17 сентября 1920 года)
Тремя командами, рассчитывавшими войти в число учредителей АПФК, были «Рочестер Джефферсонс», «Баффало Олл-Американ» и «Хэммонд Прос». Из этой тройки отдельного упоминания достойна команда из Хэммонда.В 1919 году команда «Хэммонд Бобкэтс» сменила владельца и сразу заявила о намерении выиграть «Лигу Огайо». Клуб пополнился десятком звездных игроков, чья суммарная зарплата была столь велика, что журналисты придумали прозвище «команда на $20 000». Действительно, даже команды - лидеры лиги не могли сравниться с «Бобкэтс» по условиям оплаты футболистам. Самой яркой звездой «Хэммонда» являлся Джордж Халас, выпускник университета Иллинойс. Дебютный профессиональный  контракт Халаса составлял более $5000, он стоил команде почти четверть годового бюджета. Даже в таком составе «Бобкэтс» проиграли не только два очных поединка с «Бульдогс», они не смогли выиграть даже у жалкого «Кливленда». Фигура Джорджа Халаса еще не раз будет упоминаться в следующих главах. Халас играл за команду университета Иллинойс, а в профессиональный футбол его привел Аугустус Стэйли, владелец команды «Декатур Стэйлис». Джордж не только блистал на поле, он взял на себя и большинство организационных вопросов по управлению клубом. В 1921 году Стэйлис решил выйти из футбольного бизнеса. Он переоформил права на франшизу в пользу Халаса. А также выписал ему чек на $ 5000, чтобы команда смогла принять участие в сезоне 1921 года. Так как в Декатуре, штат Иллинойс, интерес к футболу ограничивался парой сотен зрителей, Халас решил перебазировать «Стэйлис» в Чикаго. Там Джордж нашел партнера для ведения футбольного бизнеса, Датча Стернемена, а команда позже получила современное название «Бэарз» (Халас болел за бейсбольную команду «Чикаго Кабс» и решил использовать медвежий символ и для своей франшизы). Начав карьеру владельца команды с инвестиций в $ 50 и чека на $ 5000 от Стэйли, Халас стал одним из самых влиятельных людей в НФЛ. К моменту его смерти в 1983 году франшиза «Чикаго Бэарз» под управлением Халаса стоила не менее 70 миллионов долларов. Располагая звездным составом и возможностью играть на вместительном стадионе «Кабс-парк» (нынешний Ригли-филд, домашний стадион бейсбольной команды «Чикаго Кабс»), владелец «Хэммонда» Док Янг рассчитывал, что его пригласят на учредительное собрание в качестве полноправного партнера. Однако в Чикаго формально уже существовала профессиональная команда, которая имела шанс попасть в АПФК. Поэтому Ральф Хэй отказал Янгу во включение его команды в число учредителей лиги, чтобы не отпугнуть от будущего турнира потенциального участника из Чикаго. Вот как звучало официальное решение учредителей АПФК в части решения вопроса о командах – членах нового турнира:«В Американскую Профессиональную Футбольную Конференцию ОПРЕДЕЛЕННО включены «Экрон Прос», «Кантон Бульдогс», «Кливленд Тайгерс» и «Дейтон Трианглс». Под условием ОЧЕНЬ ВЕРОЯТНО в конференцию включена команда «Рочестер Джефферсонс», а под условием МОЖЕТ БЫТЬ – «Баффало Олл-Американ» и «Хэммонд Прос».Янг был крайне разочарован таким странным статусом своей команды. В конце августа 1920 года он даже выкупил еженедельную колонку в одной из местных газет Чикаго, чтобы выразить свое возмущение. На протяжении месяца он не брезговал крайне резкими высказываниями о перспективах новой лиги.«Эти парни меня поражают! «Массилон» переехал в Кливленд, не имеет своего стадиона, их игроки по вечерам работают в прачечной, чтобы прокормить себя. Но они считают команду образцом ведения футбольного бизнеса! Я легко могу платить зарплату игрокам каждой из команд этой четверки, но меня не зовут даже на первую официальную встречу. Пусть эти парни подавятся своим дерьмом, я переманю у них всех игроков, и в АПФК просто будет некому играть», - писал Янг.У «Массилон Тайгерс» дела действительно шли неважно. В конце августа и начале сентября Ральф Хэй и Джим Торп безуспешно пытались найти спонсора для клуба. В последние года команда постоянно терпела убытки, а переезд в Кливленд потребовал больших вложений. При этом местные бизнесмены в Массилоне решили сохранить местный клуб под предним именем, что на первых порах создавало путаницу между франшизами из этого города и Кливленда. Встреча в Кантоне и включение «Тайгерс» в состав учредителей новой лиги должно было обеспечить приток инвестиций для возрождения клуба. Относительный интерес к команде проявил сталелитейный магнат Эф Джей Гриффитс. Он несколько раз встречался с Торпом, пообещал приобрести часть акций франшизы, однако затем вежливо отказал в финансовой помощи. Чтобы привлечь инвесторов Хэй решил пригласить в команду одного из лучших игроков студенческой лиги, Кьюпида Блэка из Йеля. Блэк играл на позиции гарда и постоянно выбирался в состав символической сборной Олл-Америка. Переговоры продолжались почти две недели. Блэку обещали золотые горы, однако игрок отверг все предложения.Оставшись без инвестора, не располагая звездным составом, Хэй решил привлечь деньги в команду неожиданным способом. Он провел несколько приватных встреч с владельцем полупрофессиональной команды «Рок Айленд Индепендентс» Уолтером Флэнигеном и пообещал ему место в новой лиге. Хэй не обладал такими полномочиями, вопросы приема новых команд должна была решать вся четверка основателей. Однако ему удалось убедить Флэнигена создать совместное предприятие с бюджетом почти $10000, которые чуть позже Хэй направил на усиление своей команды.Теперь владельцу «Тайгерс» предстояло выполнить обещание. На 17 сентября 1920 года была запланирована вторая встреча учредителей АПФК, на которой должны были решаться вопросы о приеме в лигу новых членов. Заявки на участие от других команд поступали в офис Хэя, однако он еще до заседания уговорил компаньонов принять в лигу «Индепендентс» без вступительного взноса. За это Ральф пообещал дать каждому из владельцев четверки солидную скидку на новые автомобили в своем салоне. Свое слово Хэй сдержал, и Фэниген ехал на встречу, имея гарантию участия в АПФК.


(на фото - такими автомобилями торговал Ральф Хэй в своем автосалоне, где состоялась встреча 17 сентября 1920 года)
Для приема в лигу новых членов Хэй решил устроить открытое заседание, на которое пригласил журналистов. Для проведения мероприятия он освободил главный зал своего автосалона. В нарушение Закона о запрете на употребление спиртного Хэй доставил в салон контрабандный товар из Канады – два десятка ящиков пива.  Однако никакого интереса у журналистов встреча не вызвала, на заседании присутствовали только владельцы команд.  В прокуренном зале автосалона, в присутствии 14 человек, Хэй огласил список команд, которые получили право участия в первом сезоне АПФК: «Кантон Бульдогс», «Рок Айленд Индепендентс», «Манси Флайерс», «Декатур Стэйлис», «Рэйсин Кардиналс», «Массилон/Кливленд Тайгерс», «Чикаго Тайгерс» и «Хэммонд Прос». Эти франшизы были представлены на встрече своими боссами, которые сразу подписали соглашение о присоединении к лиге. Названия некоторых команд – участник АПФК, среди которых были «Экрон Прос», «Дейтон Трианглс», «Баффало Олл-Американ» и «Рочестер Джефферсонс», не были оглашены на заседании 17 сентября, так как они не направили своих представителей. Для подтверждения членства в лиге им были направлены сопроводительные письма.Ряд популярных команд, приглашенных для участия в лиге, игнорировали собрание и не подтвердили участие в турнире. Среди них были «Миннеаполис Маринерс» и «Уэйн Фрайерс», обладавшие отличными финансовыми возможностями, чтобы конкурировать с любым соперником. Не отозвались на приглашение также «Детройт Херальдс», «Коламбус Пенхендлс» и «Толидо Марунс», хотя владельцы этих команд заявили о готовности продолжить переговоры.В конце официальной части мероприятия Хэй выступил с неожиданным заявлением. Ввиду расширения состава участников чемпионата, он предложил переименовать вновь образованную лигу в Американскую Профессиональную Футбольную Ассоциацию (АПФА). Изменение формата структура на ассоциацию было вызвано расширением географии команд-участниц.Одновременно он объявил о назначении первым президентом АПФА Джима Торпа. Сам Хэй не собирался занимать должность постоянного руководителя лиги, так как этот пост нельзя было совмещать с занятием футбольным бизнесом. Да и его имя мало кому было известно за пределами Огайо. Кандидатура Торпа была одобрена единогласно, ведь с его авторитетом в профессиональном футболе мало кто мог сравниться, и он заслуженно считался одним из лучших игроков современности.Вице-президентом АПФА был назначен Стэнли Коуфолл, а пост исполнительного секретаря получил Арт Рэнни. Таким образом, ведущие три должности новой ассоциации получили представители трех главных клубов Огайо.


(на фото - памятный знак в честь второй встречи в Кантоне)
Вторая встреча в Кантоне не вызвала особого ажиотажа у журналистов даже после ее завершения. Большего внимания у них заслуживала новость, которую Хэй подтвердил сразу после окончания собрания. Уилбур Хенри, брутальный тэкл из команды университета Вашинтона и Джефферсона, рано утром подписал контракт с «Кантон Бульдогс». Последние пару лет Хенри попадал в сборную Олл-Америка, а внушительные габариты не мешали ему демонстрировать скорость и мышление, не характерные для рядового тэкла. Когда в 1963 году откроется Зал Славы НФЛ, Хенри получит там прописку в числе первых. Еще до начала приема в лигу новых участников был определен размер вступительного взноса - $100 от каждой команды. Такая сумма не могла сравниться даже с гонораром средних футболистов, однако никто из владельцев франшиз не спешил расставаться с деньгами. Фактически, ни одна франшиза не уплатила членский взнос в полном объеме.Сразу после окончания встречи 17 сентября был сформирован комитет по разработке локальных документов ассоциации и регистрации АПФА в соответствие с требованиями корпоративного законодательства. Его возглавил Янг, а в состав участников вошли Флэниген, Коуфолл и Сторк, владелец «Дейтона». Уже к вечеру комитет предложил владельцам команд представить к 1 января список игроков, которые будут включены в состав на предстоящий сезон. Также каждой франшизе предписывалось именовать себя в официальных документах громких титулом «Член Американской Профессиональной Футбольной Ассоциации».Президент подразделения по производству автомобильных шин корпорации Brunswick-Balke Collender Company мистер Маршалл, большой поклонник таланта Джима Торпа, подарил серебряный кубок для награждения чемпиона ассоциации. Правила определения победителя чемпионата было решено позаимствовать у студенческой ассоциации. Учет количества побед и поражений не имел значения. Совет владельцев должен был еженедельно решать, какая из команд стоит выше по рангу, исходя из силы их соперников.Правила проведения игр не потребовали дополнительного обсуждения, так как владельцы команд единогласно одобрили их применение по аналогии со студенческим футболом.Следующую встречу владельцев команд запланировали на январь, к тому времени ассоциация должна была рассмотреть новые заявки на вакантные места в турнире.Как справедливо отмечали газеты тех времен, на двух первых встречах участников АПФА ни разу открыто не поднимались три важнейшие проблемы профессионального футбола: установление максимального размера платежной ведомости, ограничение на свободу перехода игроков в другие команды и запрет на приглашение игроков студенческой лиги. Эти вопросы обсуждались в узком кругу владельцев «большой четверки», однако ни одного письменного документа история не сохранила.


(на фото - в музее НФЛ в Кантоне хранится оригинал соглашения о вступление в АПФА команды "Экрон Прос")
Так как установление порога зарплат напрашивалось в ближайшее время, многие владельцы команд решили перестраховаться и устроили своих лучших игроков по совместительству в сторонний бизнес. Футболисты «Декатур Стэйлис», лидером которых являлся Джордж Халас, на бумаге числились еще и инженерами компании Staley Starch Company. Платежная ведомость команды не сильно отличалась от остальных франшиз, но суммарные гонорары игроков «Стэйлис» почти в три раза превышали уровень средней зарплаты в лиге.Итак, по итогам двух встреч в Кантоне был сформирован состав Американской Профессиональной Футбольной Ассоциации, ставшей прообразом будущей Национальной футбольной лиги. Вот эти клубы из четырех штатов (Иллинойс, Индиана, Нью-Йорк и Огайо), объединившиеся в лигу абсолютно нового формата:·   Массилон Тайгерс. После переезда франшизы в Кливленд, из уважения к заслугам оригинальной команды, было принято решение формально включить ее в АПФА. Ни одного матча «Массилон Тайгерс» так и не сыграли и в итоговой таблице первого сезона не фигурируют.·   Экрон Прос.·   Кантон Бульдогс.·   Кливленд Тайгерс·   Дейтон Трианглс.·   Рочестер Джефферсонс.·   Баффало Олл-Американс.·   Хэммонд Прос.·   Декатур Стэйлис.·   Чикаго Рэйсин Кардиналс.·   Манси Фрайерс.·   Рок Айленд Индепендетс.Еще три команды - «Детройт Хералдс», «Коламбус Пенхендлс» и «Чикаго Тайгерс» - по традиции включаются историками в первый состав ассоциации, хотя формально они не состояли в АПФА. В ходе проведения первого сезона эти команды провели несколько официальных встреч с клубами АПФА, результаты которых учитывались для определения чемпиона.  В заключение этой главы стоит привести фразу Ральфа Хэя, произнесенную во время второй встречи владельцев команд в Кантоне. Этот девиз и по сей день составляет основу бизнеса в любой профессиональной лиге Америки.

«Говорят, что мы играем ради болельщиков. Полная чушь! Зрителям нужно шоу, они готовы платить деньги за интересный товар – футбольную игру. Наша задача – производить этот товар и продавать его зрителям как можно дороже. Единственной целью существования новой ассоциации должно стать получение прибыли».

brave
Спасибо, занятно.
Spheniscus
Спасибо!
peacock
Oтлично, спасибо.