NFLRUS.ru

ОСНОВАН 14 ОКТЯБРЯ 2007 ГОДА ВСЕ ОБ ИГРАХ И СОБЫТИЯХ В МИРЕ NFL

История Atlanta Falcons

Atlanta Falcons – профессиональная команда по американскому футболу, базирующаяся в Атланте, штат Джорджия. Являются членами Южного дивизиона (South Division) Национальной Футбольной Конференции (NFC) Национальной Футбольной Лиги (NFL). Falcons вошли в NFL в 1965 году. Falcons вместе с Miami Dolphins и New Orleans Saints являются старейшими командами на Юге США, т.н. Deep South. Команда проводит свои игры на стадионе Georgia Dome, в центре Атланты. Главный офис и тренировочная база находится в небольшом городке Флавери Бренч, штат Джорджия.


    


ИСТОРИЯ 1965-1969: Рождение команды 
Датой появления команды Atlanta Falcons является 30 июня 1965 года. После того, как NFL комиссионер Пит Розелле предоставил вице президенту страховой компании Life Insurance Company Ранкину Смиту право владения командой. Имя команды было выбрано на конкурсе в 1965 году, автором названия была школьный учитель из города Гриффин, Джулия Элиот. Около сорока конкурсантов предложили это же название, но Элиот написала эссе с пояснением «Сокол (Falcon) гордый и величественный, с великой отвагой и задором. Он никогда не бросит свою добычу. Он беспощаден и имеет замечательные охотничьи навыки». Среди других предложенных названий также были Knights, Bombers, Rebels, Crackers, Thrashers, Lancers, Firebirds, Fireballs и Thunderbirds. 

На драфте NFL 1966 года, который проходил 27 ноября 1965 года, Ранкин Смит в первом раунде под первым номером выбирает выпускника Университета Техаса, лайнбэкера Томми Нобиса, делая его первым игроком Falcons. На должность первого тренера команды изначально предполагались тренера университетов: Университета Оклахомы Бад Вилкинсон, Университета Арканзаса Фрэнк Бройлес, а также профи команд: бывший тренер 49ers Рэд Хикей, Browns Пол Браун, Packers Винс Ломбарди. В конце концов, 26 января 1966 года Смит подписывает контракт с ассистентом Винса Ломбарди Норбом Хэкером. Первый сезон в NFL Atlanta Falcons начинают в восточной конференции. Первая игра состоялась в предсезонный период 1 августа 1966 года против Philadelphia Eagles на Atlanta Stadium на виду у 26072 болельщиков. Falcons проиграют эту игру, как и первые девять игр регулярного сезона 1966 года, одержав первую победу в истории франшизы лишь 20 ноября на выезде в игре против New York Giants, 27-16. Бывший игрок Giants Эрни Вилрайт заработал два тачдауна на приеме, куотербэк Ренди Джонсон оформил три пасовых тачдауна. Первую домашнюю победу Falcons одержали против St. Louis Cardinals, 16-10, 11 декабря, на игре присутствовало 57169 зрителей. Первый сезон в NFL Атланта завершила с результатом 3-11, Нобис стал новичком года (NFL Rookie of the Year) и стал первый игроком Falcons приглашенным в Pro Bowl.
Следующий сезон 1967 года для Falcons был не лучше предыдущего, команда смогла одержать лишь одну победу, финишировав с результатом 1-12-1. После унылого старта 0-3 сезона 1968 года, 1 октября, Норм Ван Броклин, бывший тренер Minnesota Vikings, был назван главным тренером Falcons вместо Норба Хэкера. Две недели спустя Falcons одерживают победу над Giants, 24-21, первая встреча между Ван Броклином и его бывшим куотербэком Фрэном Таркентоном. Несмотря на победу, Falcons финишируют в сезоне с унылым результатом 2-12. Хоть первые три сезона клуба были ужасными, в 1969 году Falcons смогли изменить результат. 21 сентября Falcons побеждают San Francisco 49ers, 24-12, на их домашней арене. Новичок команды, тайтэнд Джим Митчелл заработал два тачдауна и установил рекорд команды, оформив на выносе 229 ярдов. 7 декабря против Saints, Falcons одержали уверенную победу 45-17, Хармон Вейджес бросил в первой четверти пас в тачдаун на 16 ярдов на Пола Флэтли, затем во второй четверти поймал сам пас в тачдаун на 88 ярдов, и в четвертой четверти сделал рывок на 66 ярдов в тачдаун. В 1969 году Falcons значительно улучшили свой результат, финишировав с 6-8.1970-1979 В 1970 году, 30 ноября, Falcons провели первую игру Monday Night Football в Атланте, против Miami Dolphins. Эта игра окончилась поражением Falcons, 20-7. Сезон 1970 года завершился для Falcons с результатом 4-8-2. Свой первый победный сезон Falcons оформили в 1971 году. 22 ноября в Атланте Falcons одержали победу, 28-21 над Green Bay Packers, это была первая игра команды, которая транслировалась по общенациональному телевидению. К последней игре сезона против New Orleans Saints Flacons подошли с результатом 6-6-1. За 40 секунд до окончания матча Falcons вырывают победу, 24-20. С этой победой Falcons оформляют свой лучший результат 7-6-1. В 1972 году Falcons финишируют с результатом 7-7. На открытии сезона 1973 года 16 сентября, Falcons разгромили Saints со счетом 62-7. Но, несмотря на громкую победу в следующих трех играх команда смогла набрать лишь 15 очков, все три игры Falcons проиграли. После серии проигрышей команда смогла прийти в себя и выдала ряд побед из семи игр подряд, включая победу над непобедимыми Vikings, 20-14. К концу сезона Falcons добиваются нового рекорда в своей истории, финишировав с лучшим результатом 9-5, но все еще без попадания в плей-офф. 
 1974 год был провальным для команды, Falcons смогли одержать лишь три победы за сезон, 3-11. После неудачного старта в сезоне 2-6, Норм Ван Броклин был уволен с поста главного тренера, его место занял координатор защиты Мерион Кемпбэл. В 1975 году в первом раунде драфта под первым номером клуб выбирает куотербэка Стива Бартковски из Университета Каролины. Команда завершает сезон с результатом 4-10. В 1976 году Бартковски все еще не смог найти свою игру, бросив два тачддауна, он был перехвачен девять раз, и был заменен на Кима Маккуилкина, который оказался не на много лучше, бросив 9 перехватов за три игры. В результате невзрачной игры команды в начале сезона (1-4), Мерион Кемпбэл был уволен, временно исполняющим обязанности тренера команды становится генеральный менеджер Falcons Пэт Пепплер. В 1977 году генеральным менеджером клуба становится бывший куотербэк Redskins и Cowboys Эдди Лебарон, а на должность главного тренера был назначен Лиман Беннет.

В сезоне 1977 года защита Falcons “Gritz Blitz” (ведомая координатором Джерри Гленвиллем) устанавливает рекорд NFL по наименьшему количеству пропущенных очков за 14-и игровой сезон, 129, а также по среднему количеству очков за игру 9,2 (этот показатель даже не смогла превзойти защита Bears 1985 года). Но, несмотря на это, слабое нападение не смогло показать такую же игру, набирая в среднем по 13 очков за игру, Falcons финишируют с результатом 7-7. Ведомая мощной защитой команда финиширует в сезоне 1978 года с результатом 9-7 и впервые в своей истории квалифицируется в плей-офф. Сезон запомнился несколькими драматическими камбэками, включая две победы над конкурентами по дивизиону New Orleans Saints с одинаковым счетом 20-17. В плей-офф Falcons встречались с Eagles, которые не попадали в плей-офф несколько лет. Несмотря на отставание в счете 13-0, Бартковски привел команду к лидированию в матче 14-13, этот счет удержался до конца игры, на последних секундах встречи Eagles не смогли реализовать филдгол. Следующим соперником Falcons стали фавориты Лиги Dallas Cowboys. В первой половине игры Falcons смогли вырваться вперед 20-13 и вывести из игры звезду Cowboys куотербэка Роджера Стаубаха, но во второй части встречи нападение Falcons смогло набрать суммарно лишь 85 ярдов, тогда, как запасной куотербэк Cowboys Дэнни Уайт оформил камбэк, приведя команду к победе, 27-20. В 1979 году Falcons не смогли повторить прошлогоднего успеха, финишировав с результатом 6-10. Уильям Эндрюс набирает 1023 ярда на выносе, Уоллес Френсис на приеме набирает 1013 ярдов за 74 попытки, а Стив Бартковски 2502 ярда за 203 попытки из 379. 

1980-1989 1980 год стал наиболее успешным для Falcons. На старте, показав результат 3-3, Falcons выдали невероятную серию из 9 побед. Бартковски в игре 14 декабря против 49ers бросил три тачдаун паса, в результате чего Атланта смогла превзойти Сан-Франциско, 35-10, одержав первый в своей истории титул победителей дивизиона NFC West. В дивизиональном раунде плей-офф Falcons уступили Cowboys, 30-27. Falcons, лидируя по ходу игры к началу четвертой четверти 24-10, не смогли реализовать свое преимущество к концу встречи, Денни Уайт снова оформил камбэк, бросив победный тачдаун пас, на последней минуте игры, на Дрю Питерсона. Игра проходила в Атланте перед рекордным количеством зрителей 59793. Это поражение очень сильно потрясло болельщиков и команду, потребовалось почти десятилетие для восстановления. Следующий сезон 1981 года был сложным для Falcons из-за травм ключевых игроков по ходу сезона. Команда проиграла шесть игр с разницей в счете менее тачдауна, финишировав с результатом 7-9. В сокращенном из-за забастовки игроков сезоне 1982 года, Falcons финишировали с результатом 5-4 и вернулись в плей-офф. Но в первом же раунде Falcons уступили Minnesota Vikings 30-24. В январе 1983 года Лиман Беннет был уволен с поста главного тренера. Имея суммарный результат 47-44 (включая плей-офф 1-3), Беннет становится первым тренером, в истории команды уволенным с положительным балансом побед. На пост тренера был взят бывший координатор нападения Washington Redskins Дэн Хэннинг.

Сезон 1983 года Falcons финишировали с 7-9. В 1984 году Falcons в преддверии начала сезона, в последний день тренировочных сборов, раннигбэк Уильям Эндрюс получил тяжелую травму колена, которая завершила его сезон, в последствии он так и не сможет окончательно восстановиться. Это была тяжелая потеря для Falcons. Он оставался в запасе два года до возвращения в старт в 1986 году, после сезона 1986 года он завершит карьеру. Его сменил Джеральд Риггз. Риггз станет звездой Falcons, набрав за два сезона 1984, 1985 годов 3000 ярдов и 23 тачдауна. Тем не менее, Falcons финишировали в этих двух сезонах с одинаковыми результатами 4-12.После ухода из Falcons в 1985 году Стива Бартковски место стартового куотербэка занимает незадрафтованный Дэвид Арчер. В 1986 году Falcons показывают средний результат 7-8-1, после которого тренер Дэн Хэннинг был заменен на Мароина Кемпбэла. В 1987 году новый тренер не смог ни чего сделать по улучшению качества игры Falcons, сезон завершился с результатом 4-12, включая 9 поражений из десяти игр после старта 3-3. Первый пик драфта 1988 года Атланта использовала для выбора лайнбэкера Аундри Брюса, пропустив будущую звезду Kansas City Chiefs ди-энда Нила Смита. Новый стартовый куотербэк Крис Миллер (выбор первого раунда драфта 1987 года) проиграл семь из восьми первых игр. Сезон 1988 года Falcons завершили с 5-11. 

Начало 1989 года ознаменовалось выбором Атланты в первом раунде под пятым номером выпускника Флорида Стейт будущей звезды NFL, невероятного Диона Сандерса. Выбор Сандерса привнес в Falcons то, что так катастрофически не хватало команде со времен ухода Бартковски и уменьшения роли Джеральда Риггза, он незамедлительно становится франчайз игроком. Сандерс совмещал футбольную карьеру с бейсбольной, выступая за New York Yankees, что вызывало некоторое недовольство у руководства Falcons при подписании контракта. В первой же игре сезона против Rams Сандерс возвращает пант в тачдаун на 68 ярдов. Тем не менее, Falcons не смогли выиграть достаточно игр, в ответ на это администрация Falcons увольняет тренера Мариона Кемпбэла и заменяет его на Джима Хенифена на временной основе. В 1989 году Falcons завершили сезон с результатом 3-13. 1990-1999 В 1990 году тренером Falcons становится бывший тренер Oilers Джерри Гленвилл. В соответствии с его имиджем «Человека в черном», Falcons изменили свои традиционные цвета формы с красной на черные, которая оставалась таковой до 2003 года. Сезон 1990 года Falcons открыли впечатляющей победой против бывшей команды Гленвилла Houston Oilers, 47-27. Falcons начали сезон с 2-2, но их сезон начал ухудшаться после поражения от 49ers. Джо Монтана в этой игре бросил шесть тачдаун пасов, и после этого поражения Атланта проиграла восемь из девяти следующих игр, финишировав с результатом 5-11. 
Команда 1991 года, также известная как Falcons “2 Legit 2 Quit”, благодаря песне MC Hammera, которую Falcons взяли себе как командную песню, после нескольких появлений некоторых игроков Falcons в клипах музыканта. Хаммер также присутствовал на бровке с командой на некоторых играх Falcons в течении сезона. После завершения сезона с результатом 10-6 Атланта квалифицировалась в плей-офф под шестым номером посева, разорвав восьмилетнюю серию проигрышных сезонов. 
В этом сезоне отличились корнербэк Дион Сандерс, вайдресивер Андре Рисон, корнербэк Тим Маккайер и куотербэк Джеймс Кенни. В первом раунде плей-офф Falcons разбираются с Saints на Louisiana Superdome, 27-20. На следующей неделе их останавливают под проливным дождем будущие чемпионы NFL Washington Redskins, 24-7. На драфте 1991 года во втором раунде под 33-м номером Falcons задрафтовали куотербэка, будущую звезду NFL, Бретта Фарва. Тренер Атланты Джерри Гленвилл не одобрял выбор Фарва, сказав, что лучше разобьется на самолете, чем выпустит того на поле. Первый же пас Фарва в регулярном сезоне был перехвачен и возвращен в тачдаун. Он бросил лишь четыре паса за его карьеру в Атланте, из которых два были перехвачены, а остальные два были не точными. Фарв принял участие еще в одном снэпе, результатом которого оказался сэк с потерей 11 ярдов. По окончании сезона 1991 года Фарв был обменен на пик первого раунда драфта 1992 года в Green Bay Packers. 
В 1992 году Falcons переезжают с Atlanta Fulton County Stadium на Georgia Dome и финишируют с результатом 6-10. Сандерс продолжал блистать в команде в 1993 году, став звездой NFL. Но, несмотря на великолепную игру Сандерса Falcons вновь финишировали с результатом 6-10. По окончании сезона Джерри Гленвилл был уволен на его место пришел Джун Джоунс. В межсезонье 1994 года, как свободный агент, из команды уходит Дион Сандерс. Но кроме того Falcons подписывают куотербэка Джефа Джорджа (выбранного Indianapolis Colts под первым номером драфта 1990 года). С этими изменениями Falcons немного улучшили результат, 7-9. В следующем 1995 году, Джордж показывает свой лучший результат в карьере (4143 пасовых ярда, 24 тачдауна при 11 перехватах, пасовый рейтинг 89,5). В последней игре сезона против 49ers, Falcons вырывают победу 28-27 и резервируют себе место в плей-офф под шестым номером посева. Но, в первом же раунде уступают Green Bay Packers, 37-20. 1996 год запомнился не столько игрой Falcons (3-13), сколько скандалом между тренером Джоунсом и куотребэком Джорджем, который произошел 22 сентября во время игры против Eagles и был зафиксирован камерой. После инцидента Джордж был усажен на «лавку». По завершению сезона оба ушли из команды.  В 1997 году на место Джоунса пришел бывший тренер Broncos Дэн Ривс. С новым тренером Falcons завершают сезон с результатом 7-9. 26 октября 1996 года на 72 году жизни умирает владелец команды Ранкин Смит. Владельцем клуба становится его сын Тейлор. 1998 год стал самым успешным в истории Falcons, команда шокировала всех, добившись по итогам сезона результата 14-2 и пробившись в Super Bowl XXXIII. Визитной карточкой Falcons стало сбалансированное нападение, ключевыми игроками которого стали Крис Чендлер и Джамал Андерсон, а также жесткая и гибкая защита. После уверенного старта Falcons, 6-2, успех команды рассматривался многими, как случайность, принимая во внимание историю команды, а так же слабый график. Но, 8 ноября 1998 года Falcons заставили заговорить о себе, после уверенной победы над Patriots, 41-10 на Foxboro Stadium, прервав тем самым проигрышную серию из 22 игр в городах с холодной погодой в ноябре и декабре, которая длилась с 1982 года. В этой игре тайтэнд Falcons О.Дж. Сантьяго выполнил впервые ставший известным танец “Dirty Bird”, который становится визитной карточной команды при праздновании тачдаунов в эндзоун соперника. 

Победа на Foxboro существенно подняла авторитет команды перед игрой 11 недели перед конкурентами по дивизиону и ненавистными San Francisco 49ers, с которыми были связаны многие горькие поражения на протяжении истории команды. Атланта одержала уверенную победу 31-19 на переполненном стадионе Georgia Dome. Falcons выиграли следующие шесть игр, включая триумфальную победу 16-й недели, 24-14, над Detroit Lions, которая принесла Falcons первый титул победителей дивизиона с 1980 года. В декабре, после победы над Saints, главный тренер Дэн Ривс был госпитализирован и перенес операцию на сердце, он пропустит остаток регулярного сезона и вернется в команду через три недели. Временно обязанности главного тренера исполнял Рич Брукс. В плей-офф 1998 года Falcons входили под вторым номером посева конференции NFC, став первой командой с 14 победами не получившей преимущества домашнего поля. Но, тем не менее, получили неделю отдыха перед дивизиональным раундом. Ривс возвращается в команду к первой игре плей-офф против 49ers, которые оформили камбэк в игре против Packers. Georgia Dome был заполнен полностью. Falcons к перерыву вырвались вперед 10-0, и во второй половине удержали победный ритм, завершив игру 20-18, проходя в первый в истории команды финал конференции. Далее была поездка 17 января в Миннеаполис на Metrodome к команде с сильнейшим нападением, первому номеру посева Minnesota Vikings. Vikings 1998 года имели взрывное, рекордное нападение ведомое MVP лиги Рендалом Каннингемом и трио вайдресиверов Ренди Мосса, Джейка Рида и Криса Картера. Несмотря на успешный сезон Атланты, команда считалась аутсайдером в будущей встречи, мало кто сомневался в победе Vikings в этой игре. Нападение Falcons всю неделю готовилось к оглушительной какофонии Metrodom, и быстро открывают счет в игре тачдауном, который заставил толпу замолчать. Но Vikings быстро ответили молниеносным тачдаун розыгрышем. Миннесота к концу первой половины игры зарабатывает 20 очков, делая счет 20-7. Поворотный момент встречи наступает за 1 минуту и 17 секунд до окончания первой половины встречи. Vikings получают мяч на 18 ярдовой отметке после пробития панта. Доминируя по ходу встречи, Vikings задумывают укрепить свое доминирование в попытке решить исход матча еще в первой половине, но на третьем дауне ди-энд Falcons Чак Смит форсирует фамбл у Рендала Каннигема, который покрывают Falcons на 14-и ярдовой отметке Миннесоты и следующем же розыгрыше Чендлер отдает тачдаун пас на Теренса Метиса сокращая отставание до одного тачдауна, 20-14. Во второй половине ситуация в корне изменилась Falcons в третьей четверти забивают филдгол делая счет 20-17. Vikings отвечают долгим 82-х ярдовым розыгрышем и тачдаун пасом Каннингема на Мэтью Хатчета в четвертой четверти. Falcons немного сокращает отставание, забивая еще одни филдгол, за 11 минут до окончания матча счет в игре был 27-20. С этого момента владение мячом менялось дважды. Время истекало, Миннесота смогла дойти до дистанции филдгола за две минуты до конца, не реализовав третий даун, на поле вышел кикер Vikings Гари Андерсон, который реализовал все свои 39 попыток. Но в этот раз 38-и ярдовый удар Андерсона был неудачным, дав, тем самым, шанс Falcons вернутся в игру. Наступил самый важный момент в истории клуба. Falcons получили мяч когда на табло оставалось две минуты до окончания игры, от невероятного камбэка их отделял 71 ярд. Возможно, это был самый яркий момент в карьере Криса Чендлера, восемь розыгрышей и 16-и ярдовый тачдаун на Теренса Метиса. У Миннесоты было 49 секунд, но тренер Vikings Дэннис Грин в замешательстве и, помня, что случилось в конце первой половины, решает запустить часы и попытать счастья в овертайм. Толпа болельщиков на стадионе разочарованная промахом Андерсона и последующим отыгрышем Чендлера быстро воодушевилась после того, как Vikings выиграли подбрасывание монетки. Игра приобрела упорный характер с самого начала первого овертайма, обе команды не смогли пересечь 50-и ярдовую отметку в их первых владениях. Второе владение Vikings было остановлено на 39 ярдах, Митч Бергер пробил 52-х ярдовый пант глубоко в зону Атланты. Мяч был пойман на 9 ярдах. 

Нападение Falcons, воодушевленное неистовым зарядом, ведомое Крисом Ченделром, покрыло 70-и ярдовую дистанцию за 10 розыгрышей. После выноса Джамала Андерсона до отметки 21 ярд на стороне Vikings, Falcons выпускают на поле кикера Мортена Андерсена, который пробивает победный филдгол. Metrodom замер в безмолвии когда Андерсен пробил филдгол, выводящий Falcons в первый в истории клуба Super Bowl. В Атланте было устроено самое пышное празднование за историю города тысячи людей пришли в аэропорт Атланты, а также множество людей вышло на улицы, чтобы поприветствовать прибытие любимой команды в город. 

Super Bowl XXXIIIВо время двухнедельного интервала, разделяющего финал конференции и Super Bowl XXXIII, все внимание СМИ было сфокусировано в основном на оппоненте Атланты, Denver Broncos, на их куотербэке Джоне Элвее, который собирался завершать свою карьеру, и о его сложных отношениях с Дэном Ривзом в период его работы в Broncos.  В преддверии игры сейфти Falcons Еуген Робинсон, который был удостоен премии Bart Starr Award за «высокий моральный дух», был арестован полицейскими за принуждение к оральному сексу агента под прикрытием на бульваре Бискейн в центре Майами. Робинсон принял участие в финальной игре, но показал не самое удачное исполнение, провалив прикрытие в ключевых розыгрышах в первой половине встречи, и пропустил тэкл, ставший результатом тачдауна в четвертой четверти. Super Bowl XXXIII был волнительным событием для поклонников и игроков Falcons, но стал моментом разочарования сезона мечты. Совершив несколько ошибок в нападении на территории Денвера, Falcons позволили нападению Broncos вырваться вперед 17-3 к концу первой половины игры, перед окончанием второй четверти, филдгол Мортена Андерсена немного сократил отставание к перерыву, 17-6. Но вторая половина встречи была отмечена двумя ключевыми перехватами, обычно хирургически точного Криса Чендлера, которые позволили Broncos оторваться от Атланты на 25 очков, 31-6. К концу встречи Falcons семь раз доходили до 30-и ярдовой отметки на стороне Денвера, но смогли заработать лишь 13 очков при пяти перехватах мяча, реализовав два поздних тачдауна, сделавших финальный счет более сносным, 34-19. Несмотря на разочаровывающий финиш сезона, 1998 год стал для Falcons самым выдающимся в истории клуба. В этот год команда поставила рекорд, выиграв 14 игр и реализовав 442 очка, раннингбэк Джамал Андерсон побил рекорд NFL по количеству попыток выноса за сезон – 410 и установил рекорд клуба по выносным ярдам – 1846. Шесть игроков Falcons были приглашены в Pro Bowl. После адреналинового бума сезона 1998 года, Джамал Андерсен получает травму в начале сезона 1999 года. Falcons провалили два следующих сезона, в 1999 году они финишировали с 5-11, а в 2000 еще хуже 4-12. 
 2001-2014

На драфте NFL 2001 года Falcons инициируют обмен пиков с San Diego Chargers для достижения первого пика в обмен на пятый номер, который они используют для выбора куотербэка, выпускника Технического Университета Виржинии, Майкла Вика. Стартовым куотербэком Falcons остается Крис Чендлер, Вик становится его бэкапом, для изучения системы команды. Итогом сезона был результат 7-9 и пропуск плей-офф. В феврале 2002 года Тейлор Смит продает клуб бизнесмену Артуру Бланку за 545 млн. долларов США. Сезон 2002 года Falcons начинают как часть южного дивизиона (NFC South), после 30 с лишним лет пребывания в, географически некорректном, западном дивизионе (NFC West). Вик в 2002 году становится стартовым куотербэком. В этом году Falcons записывают на свой счет победную серию 7-0-1, в течение этой серии они оформляют крупные победы над конкурентами по дивизиону Saints (37-35; 24-17) и Panthers (два выноса 30-0 и 41-0). Они также покрыли 17-и очковое отставание в четвертой четверти, сровняв счет 34-34 в игре против Steelers. И с результатом 9-6-1 квалифицируются в плей-офф. Также на протяжении сезона Вик поставил рекорд в двух номинациях: наибольшее количество выносных ярдов за игру для куотербэка и самый длинный забег для куотербэка, показав, что его навыки, которые он показывал в колледже были не пустяком. В первом раунде плей-офф Falcons сенсационно разбили Packers, 27-7 на Lambeau Field. Их сезон завершился через неделю в Филадельфии, Eagles одержали победу, 20-6. Казалось, вроде бы дела Falcons начинают улучшаться, но страшная неудача потрясла команду в следующем сезоне. В игре предсезонного периода против Ravens Вик ломает ногу и был вынужден пропустить 12 игр регулярного сезона. Без него Falcons потеряли конкурентоспособность, завершив сезон с 5-11, несмотря на возвращение Вика в конце сезона, который показал результат 3-1. За три игры до конца сезона Дэн Ривс был уволен с поста главного тренера, на временной основе тренерские обязанности выполнял координатор защиты Вэйд Филипс. На драфте 2004 года Falcons в первом раунде под восьмым номером выбирают корнербэка Дианжело Холла. Воодушевленные возвращением Майкла Вика и заряженные новым тренером Джимом Мора, Falcons финишируют с результатом 11-5 и с легкостью выигрывают дивизион. В дивизиональном раунде команда встречается с St. Louis Rams, которые разнесли их в прошлом году 36-0. Набрав на выносе за игру суммарно 324 ярда и более 150 ярдов на возврате панта от Аллена Россума, Falcons проходят в финал конференции, разгромив Rams, 47-17. В финале конференции Falcons вновь уступают Eagles, 27-10. По окончанию сезона Falcons подписывают десятилетний контракт с Виком на $130 млн. – самый щедрый контракт в истории NFL на то время. 
Стартовав в сезоне 2005 года с результатом 6-2, Falcons в течении сезона потеряли из-за травм ряд ключевых игроков защиты, завершив сезон с результатом 8-8. Ярким моментом сезона была первая игра в истории Falcons на День Благодарения, в которой они не оставили шансов Detroit Lions, 27-7. В 2005 году Falcons остаются без плей-офф. Сезон 2006 года Falcons начинают с двух побед над Carolina Panthers и Tampa Bay Buccaneers, но проигрывают New Orleans Saints в игре Monday Night Football. В игре четвертой недели против Arizona Cardinals, Falcons одерживают уверенную победу, 32-10, в этой встрече новичок команды раннингбэк Джериоус Норвуд набрал более 100 ярдов, а Мортен Андерсен забил все пять филдголов. Андерсен один из самых результативных кикеров в истории Лиги, с которым Falcons 19 сентября подписали контракт, до момента подписания роль кикера выполнял пантер Коэнен (он также продолжал пробивать филдголы с дальних дистанций). Следующую игру Falcons проиграли New York Giants, 27-14. В этой игре за Falcons отличился Уоррик Данн, совершивший 90 ярдовый забег в тачдаун в третей четверти, самый длинный тачдаун в истории Atlanta Falcons. На следующей неделе Falcons попытались оправиться от поражения в игре против Steelers, и они одержали великолепную победу в дополнительное время, 41-38, Мортен Андерсен забил победный 32-х ярдовый филдгол. Майкл Вик бросил 4 тачдаун паса, включая три на звезду Falcons, тайтэнда Алджи Крамплера. На 8-й неделе Falcons победили Cincinnati Bengals, 29-27, Вик показал, что предыдущая победа была не случайной, бросив 19 точных пасов из 27 на 291 ярд и три тачдауна, а также заработав на выносе 55 ярдов. Имея результат начала сезона 5-2, Falcons провалили остальную часть регулярки, одержав только две победы в оставшихся матчах, финишировав с 7-9, этого было не достаточно для попадания в плей-офф. 1 января 2007 года Falcons увольняют главного тренера Джима Мора, 7 января его заменил Бобби Петрино. Практически весь сезон 2007 года Falcons пытались урегулировать скандал вокруг Вика и его причастности к организации незаконных собачьих боев. NFL запрещает Вику появляться в тренировочном лагере до завершения их собственного расследования в деле. 26 июля состоялся суд по делу Вика, ему запретили покидать Виржинию до окончания испытательного срока. Falcons пригласили в команду квотербэков Джоуи Харрингтона и Байрона Лефтвича. Вик признал свою вину 20 августа, в тот же день NFL отстранили его на неопределенный срок. Клуб попытался вернуть часть подписных бонусов, основываясь на том, что Вик использовал эти средства на организацию поединков. 10 октября суд вынес решение, что Вик должен вернуть Falcons $20 млн. из $37 млн. бонусов. 20 октября Вику был вынесен приговор – 23 месяца тюрьмы. Петрино уходит из Falcons, проведя в регулярном сезоне на посту главного тренера всего 13 игр, временные обязанности тренера до конца сезона выполнял ассистент тренера Эммит Томас. Falcons финишировали в скандальном сезоне 2007 года с результатом 4-12. В межсезонье на пост генерального менеджера был нанят Томас Димиторов вместо Ричи Маккея. 
 23 января 2008 года Майк Смит, бывший тренер защиты Jacksonville Jaguars, был назван новым главным тренером Falcons. В первом раунде драфта 2008 года под третьим номером Falcons выбирают выпускника Бостонского колледжа, куотербэка Мэтта Райана. Для усиления выносной игры бал подписан Майкл Тернер. Вопреки ожиданиям Falcons смогли добиться впечатляющего результата 11-5 в сезоне 2008 года и квалифицироваться в вайлдкард раунд плей-офф. Но дальше этого раунда им пройти не удалось, поражение 24-30 от Arizona Cardinals. В 2009 году Falcons страдали от частых травм ключевых игроков. На 13 неделе Falcons встречались с Eagles, куотербэком которых был Майкл Вик, он заработал два тачдауна, один на пасе, второй на выносе. Falcons были практически уничтожены Eagles, Атланта смогла занести единственный тачдаун на последних секундах игры, 34-7. Через неделю Falcons уступили Saints, это поражение вывело команду из борьбы за попадание в плей-офф. Тем не менее, Falcons смогли выиграть последние три игры сезона, завершив его с результатом 9-7. 

Falcons проигрывают первую игру сезона 2010 года против Steelers, 9-15, но в следующей игре не оставляют шансов Cardinals, 41-7. Затем Атланта встречалась с действующими чемпионами Лиги New Orleans Saints, за две минуты до завершения овертайма, Falcons вырывают победу 27-24. К середине регулярного сезона команда подходила лидером дивизиона с результатом 6-2. На десятой неделе состоялась встреча с Baltimore Ravens, двух команд с одинаковым результатом 6-2 и двух топовых куотербэков драфта 2008 года, Мэтта Райана и Джо Флако. В итоге победу одержали Falcons, 36-21. Впервые с сезона 1998 года команда шла с результатом 7-2. Далее последовал ряд побед, в том числе над Rams (34-17) и Packers (20-17), в этой игре команды шли очень близко до самого конца встречи, победную точку поставил кикер Falcons, пробивший победный филдгол с 47 ярдов за 13 секунд конца встречи. После побед над конкурентами по дивизиону Buccaneers (28-24) и Panthers (31-10) Falcons встречались с Seahawks. После быстрого старта Сиэтла в первой четверти, Falcons перехватили инициативу в свои руки после ключевого тачдаун паса в концовке первой половины игры и фамбла занесенного в тачдаун в начале второй половины, счет в игре становиться 24-10 и к концу встречи Атланта довела его до 34-18. Эта победа обеспечивала Falcons попадание в плей-офф за две игры до окончания регулярного сезона. 16 неделя принесла поражение от Saints 17-14. Но в последней игре регулярного сезона Falcons одержали легкую победу над Carolina Panthers, после чего Атланта завоевывает титул победителей дивизиона NFC South (четвертый в истории клуба) и получают преимущество домашнего поля в плей-офф под первым номером посева. Но, тем не менее, сезон для Falcons завершился в дивизиональном раунде поражением от Packers, 48-21. В сезоне 2011 года Falcons немного ухудшили свой результат, стартовав не ровно с трех поражений в пяти играх, затем команда смогла выровнять игру, завершив сезон с 10-6. И второй раз подряд попадают в плей-офф, на этот раз в вайлдкард раунд под пятым номером посева. В первом же раунде плей-офф Falcons уступают New York Giants с разгромным счетом 2-24, эта игра стала первой в истории плей-офф NFL, когда команда набрала только два очка за игру.
В 2012 году Falons вновь выигрывают дивизион и занимают первое место в конференции с лучшим результатом 13-3. Мэтт Райан оформил лучший сезон в карьере, бросив 4719 ярдов и 32 тачдауна. В атаке его поддерживали взрывные ресиверы Роди Уайт (1351 ярд на приеме), Хулио Джоунс (1198 ярд на приеме) и тайтэнд Тони Гонсалез, который лидировал в команде с 93 приемами. В плей-офф Атланта одержала нелегкую победу со «скользким» счетом 30-28 над Seattle Seahawks, едва не упустив победу в конце встречи, лидируя по ходу игры 27-7, Seahawks вырвались в лидеры за 31 секунду до конца, 28-27, но Райан быстро привел команду к отметке пробития филдгола и Мэтт Брайант забивает 49 ярдовый победный филдгол за 8 секунд до конца игры. В финале конференции Атланта встречалась с San Francisco 49ers. Также как и неделей ранее, Falcons быстро вырвались в лидеры встречи (17-0) но не смогли удержать инициативу в своих руках, в этот раз они проиграли, 28-24. После трех подряд попаданий в плей-офф последовала череда неудач, команда показала два невзрачных сезона, финишировав в 2013 году с результатом 4-12 и в 2014 с 6-10. В конце 2014 года, после двух подряд проигрышных сезонов Майк Смит был уволен с поста главного тренера Falcons. Вскоре Falcons нанимают координатора защиты Seahawks Дэна Куинна на пост главного тренера команды.

2015: начало эры Дэна Куина

Регулярный сезон 2015 года, под руководством нового тренера Falcons начинают с пяти подряд побед прежде чем уступить своим заклятым соперниками Saints, 21-31, через неделю клуб реабилитируется, одержав победу над Titans. После многообещающего старта с балансом побед 6-1, Falcons проводят неудачную серию матчей, проиграв шесть игр подряд, поставив, тем самым, шансы на попадание в плей-офф под большой знак вопроса. Ситуация усугублялась еще и тем, что клуб проводит безуспешную серию игр внутри дивизиона, шести играх команда смогла одержать лишь одну победу. В оставшихся трех матчах сезона Falcons одерживают две победы и финишируют с результатом 8-8.

ДОСТИЖЕНИЯ  Статистика регулярного сезона (включая сезон 2016 года):Победы – 342;Поражения – 437;Ничьи – 6;Плей-офф (последнее появление 2016 год):Победы – 9;Поражения – 13;Чемпионы NFL – 0;Появление в Super Bowl – 2 (1998 Super Bowl XXXIII, 2016 Super Bowl LI)

Побед в Super Bowl - 0;

Чемпионы конференции NFC – 2 (1998. 2016)Чемпионы дивизиона – 6;  NFC West – 2 (1980, 1998);  NFC South – 4 (2004, 2010, 2012. 2016) Появление в плей-офф – 13 (1978, 1980, 1982, 1991, 1995, 1998, 2002, 2004, 2008, 2010, 2011, 2012, 2016) 
Выдающиеся игроки
Члены Зала Славы NFL
Имя Класс Позиция Сезоны
1. Дион Сандерс 2011 Корнербэк 1989-1993
2. Клод Хемфри 2014 Ди-энд 1968-1978
3. Томми Макдональд 1998 Вайдресивер 1967
4. Крис Долеман 2012 Ди-энд 1994-1995

“Ring of Honor” Atlanta Falcons не имеет традиции выводить из использования номера. В 2004 году было учреждена премия “Ring of Honor” за заслуги перед командой.
Имя Позиция Годы выступлений
10 Стив Бартковски Куотербэк 1975-1985
21 Дион Сандерс Корнербэк 1989-1993
31 Уильям Эндрюс Раннингбэк 1979-1983;1986
42 Джеральд Ригз Раннингбэк 1982-1988
57 Джефф Ван Ноут Центр 1969-1986
58 Джесси Тагл Лайнбэкер 1987-2000
60 Томми Нобис Лайнбэкер 1966-1976
78 Майк Кенн Текл 1978-1994
87 Клод Хемфри Ди-энд 1968-1978

Лидеры команды
  • Ярды на пасе: 37 701, Мэтт Райан (2008-2016)
  • Пасовые тачдауны: 240, Мэтт Райан (2008-2016)
  • Ярды на выносе: 6631, Джеральд Ригз (1982-1988)
  • Приемы мяча: 808, Роди Уайт (2005–2015)
  • Ярды на приеме: 10863, Роди Уайт (2005–2015)
  • Перехваты паса: 39, Роланд Лоуренс (1973-1980)
  • Количество филдголов: 184, Мортен Андерсен (1995-2000; 2006-2007)
  • Очков: 806, Мортен Андерсен (1995-2000; 2006-2007)
  • Тачдаунов: 63, Роди Уайт (2005–2015)
  • Сэки: 68,5, Джон Абрахам (2006-2012).
ПРОТИВОСТОЯНИЯ
Carolina Panthers. Противостояние Falcons-Panthers берет начало с 1995 года, когда команды начали встречаться как участники западного дивизиона NFC (1995-2001) и южного дивизиона NFC с 2002 года. Их игры отличаются интенсивностью, близким счетом и невероятным исполнением. Это соперничество также известно, как I-85 Rivalry, так как Атланта и Шарлотт (дом Panthers) находятся в четырех часах друг от друга по трассе I-85. Первая игра между этими командами состоялась 3 сентября 1995 года. В этой встрече сильнее оказались Falcons 23-20. На сегодняшний день в противостоянии лидирует команда из Атланты 25-17-0. New Orleans Saints Появившиеся в NFL с разницей в один год, Saints и Falcons стали первыми франшизами на “Deep South” (Юге США). Их противостояние является самым старым и наиболее авторитетным в дивизионе. За цвета обеих команд выступали такие игроки, как кикер Мортен Андерсен, куотербэк Бобби Хеберт, ресивер Джо Хорн. По состоянию на 2015 год команды провели 94 встречи, по количеству побед лидирует Атланта 49-45, в т.ч. 1-0 в плей-офф. Первая игра между командами состоялась 20 ноября 1967 года, победу одержали Saints, 27-24. Со времени появления в Saints Шона Пейтона и Дрю Бриза в 2006 году, команда и Нового Орлеана выиграла 13 из последних 17 игр. В первые годы после сезона 1967, некоторые СМИ назвали это противостояние как “Dixie Championship”, последние несколько лет игры между этими командами иногда называют “Southern Showdown”. 
ЛОГОТИП И УНИФОРМАКогда команда дебютировала в NFL в 1966 году, игроки Falcons носили красные шлемы с черным логотипом сокола. По оси шлема шла черная полоса с окантовкой из двух золотых и двух белых полос. Эти цвета символизировали противостояние двух футбольных команд колледжей штата Джорджия, Georgia Tech Yellow Jackets (белый и золотой цвет) и Georgia Bulldogs (красный и черный цвета), позднее золотой был удален, а белый цвет остался до сегодняшних дней. Цвета униформы были – белые штаны и черные или белые джерси. Изначально логотип сокола был нанесен на рукава джерси, но четыре года спустя был заменен на красно-белые полосы. В 1971 году команда сменила цвета джерси с черных на красные, а в 1978 году цвет штанов был изменен на серебряный. В преддверии сезона 1974 года был разработан прототип белого шлема, но он так и не был принят.
В 1990 году дизайн униформы был изменен на черные шлемы, серебряный цвет штанов и черные или белые джерси. В 2003 году логотип и униформа были изменены. Логотип был доработан, изображение сокола стало более мощным и агрессивным и стало больше походить на заглавную букву F, были также добавлены красные и серебряные цвета. Шлемы все также оставались черными, изменения коснулись униформы, были внесены изменения в виде красных швов и красно-белых накладок на рукава. Униформа состояла из черных или белых джерси и черных или белых штанов. В этом же году была представлена альтернативная форма с красными джерси. С 2004 года красный цвет джерси становится основным, и черный альтернативным, оба одевались с белыми штанами. На отдельные выездные игры Falcons одевали черные штаны с белимы джерси. Команда надевала черную комбинацию штанов и джерси на игры с их конкурентами New Orleans Saints четыре сезона подряд, начиная с 2004 года по сезон 2007 года. Текущий дизайн униформы
Домашняя


Выездная


Алтернативная



КУЛЬТУРАТалисман и группа поддержки
Официальным талисманом команды уже более 35 лет является Freddie Falcon.

Группа поддержки Atlanta Falcons Cheerleaders дебютировала в 60-х годах под названием The Falconettes. Текущий состав группы включает 40 членов. Как и многие другие группы поддержки, Falconettes принимают участие в различных мероприятиях в Атланте. Группа имеет программу для подростков “Junior Cheerleader”. Ежегодно издается календарь с участниками группы. 



СТАДИОНЫ

На протяжении истории клуба домашними аренами Faclons были два стадиона: Atlanta-Fulton County Stadium (1966-1991) и Georgia Dome (1992-2017). В мае 2014 года было начато строительство нового стадиона New Atlanta Stadium, открытие прогнозируется на март 2017 года. Текущей домашней ареной Falcons является Georgia Dome. Стадион расположен в Атланте, принадлежит штату Джорджия как часть проекта Georgia World Congress Center Authority. Строительство стадиона началось в ноябре 1989 года, открытие состоялось 6 сентября 1992 года. Вместимость сооружения составляет: на футбольных матчах 74228 человек, баскетбольных 71000, есть возможность расширения количества зрителей до 80000 человек. На момент открытия комплекс был самым большим крытым стадионом в мире, с тех пор этот результат несколько раз был превзойден, в 1999 году был открыт Millennium Dome в Лондоне, в 2000 году Docklands Stadium в Мельбурне и с 2015 года самым большим крытым стадионом считается National Stadium в Сингапуре.