NFLRUS.ru

ОСНОВАН 14 ОКТЯБРЯ 2007 ГОДА ВСЕ ОБ ИГРАХ И СОБЫТИЯХ В МИРЕ NFL

Гений. Как Билл Уолш перевернул мир футбола и создал династию в НФЛ. Глава 14


Блог Game of Endzones продолжает публикацию перевода книги Дэвида Харриса «Гений. Как Билл Уолш перевернул мир футбола и создал династию в НФЛ»

Сегодня на очереди четырнадцатая глава, в которой мы узнаем, как «Фотинайнерс» провели второй сезон под руководством Билла Уолша: планы на сезон, долгожданная победа на выезде, лучший старт в истории франшизы, невероятная серия из поражений и величайший камбэк в истории НФЛ.

Глава 14: Тот радостный момент, когда дела стали налаживаться

Годы спустя, когда Билл Уолш попытается описать главные тревоги, характерные для тренерской работы, он будет ссылаться на постоянную попытку найти баланс между успехами в работе и разочарованием от неудач. Он сравнит эту ситуацию с теннисным мячом, летающий рикошетом по огромному пустырю, ограниченному, с одной стороны, необходимостью постоянно показывать результат на поле, а с другой стороны, стремлением обезопасить себя от переживаний после провальных матчей. По его словам, статусу главного тренера всегда свойственна уязвимость. Каждый из более чем тридцати сезонов Уолша в роли тренера,  в той или иной степени, укладывался в это уравнение, но сезон 1980 года для «Фотинайнерс» вышел в этом плане показательным.

Тренировочный лагерь команды перед этим сезоном был открыт Уолшем намеренно скромно и без лишней шумихи. На первой еженедельной пресс-конференции Билл отказался делать какие-либо прогнозы, вместо этого он перечислил ряд статистических задач на сезон: сделать на 10 тачдаунов больше, увеличить эффективность игры в нападении в среднем до 350 ярдов за игру, получать менее 40 ярдов штрафа за игру.

«Если мы добьемся этих результатов, - сказал Уолш, - можно будет говорить, что команда делает успехи, вне зависимости от количества побед и поражений».

Общественное мнение по этому поводу не сильно изменилось. «Фотинайнерс» входили в новый сезон с обновленным лозунгом – “Показываем зубы", и, так как команда была одним из главных поставщиков новостей в межсезонье, многие с оптимизмом ждали начала чемпионата. Сам Уолш осторожно комментировал любые прогнозы, он был похож на хищника, просыпающегося от спячки.

«Я точно знал, что мы стали лучше за этот год, - вспоминал Билл, - Но я не был уверен, как именно это будет проявляться».

Негласно, основной целью на старт сезона Уолш считал выездную победу «Фотинайнерс». Тренер чувствовал, что нет ничего более важного, чем научить команду выигрывать вдали от родных стен.

«Мы никогда не станем командой высокого уровня, если не научимся играть на выезде против сильного соперника перед лицом враждебных болельщиков», - отмечал Уолш. К началу сезона 1980 года «Фотинайнерс» были далеки от этого уровня, ведь на их счету значилось восемнадцать поражений подряд в гостях. Уолш постоянно разговаривал с командой по этому поводу: «Игра в других городах – это не туризм, это бизнес. Единственное, чем вы должны там заниматься – играть в футбол. Мы всегда противостоим не только сопернику на поле, но и десяткам тысяч зрителей на трибунах, мы должны оставлять яркое впечатление».

Когда «Фотинайнерс» будут выходить на поле соперника, каждый зритель на трибунах будет кричать во все горло, унижая игроков приезжей команды. Но когда начнется заключительная четверть, игроки будут слышать с поля одинокие крики продавцов пива и поймут, что они преуспели в этой игре. «Нет ничего лучше, - рассказывал Билл, - чем слышать тишину поражения на стадионе другой команды».

Уолш, который любил читать военные мемуары, нередко цитировал исторические эпизоды, чтобы подкрепить свои слова о победе на вражеской территории. Он будет страстно рассказывать о том, как Британская армия в Бирме терпела поражение за поражением от японцев, прежде чем смогла выстоять в решающей битве. Другими любимыми историями на эту тему были марш армии Джексона в Гражданской войне, борьба Варшавских партизан против нацистов и подвиг тринадцати американских бомбардировщиков в битве за Мидуэй, который стал одним из самых ярких эпизодов на Тихоокеанском фронте Второй мировой войны. Из спортивной истории Уолш приводил пример Харрисона Дилларда, который смог пережить многочисленные неудачи и выиграл стометровку на Олимпиаде 1948 года; боксера Лауро Саласа, который выглядел намного слабее соперника, но продержался на ринге более 15 раундов против великого Джимми Картера и выиграл титул чемпиона в легком весе в 1952 году. Билл использовал любой пример, чтобы настроить команду на победу: «Мы выветрили из наших мозгов ожидание поражений, чтобы стать яростными и сильными перед следующим выездом на поле соперника».

Первый шанс прервать эту серию «Фотинайнерс» получили в матче открытия сезона. Команда отправилась в Луизиану, где на поле Супердоума должна были играть против «Сэйнтс» из Нового Орлеана. Фаворитами игры считались хозяева, «Сэйнтс» закончили предыдущий сезон с результатом 8-8. Чтобы подготовиться к игре в условиях невероятной шумовой поддержки, Уолш за день до матча провел тренировку под грохот включенных на полную катушку громкоговорителей с энергичной музыкой. В день игры он собрал игроков на последнее напутствие, прежде чем вывести их на поле.

«Фотинайнерс» унижали в течении многих лет, - сказал Уолш, - теперь настало время выстоять и сражаться за победу».

И они сделали это. Стив ДеБерг вновь вышел стартовым квотербэком, Монтану выпускали на ограниченные серии бросков и комбинаций; квотербэки «Фотинайнерс» показали один из лучших результатов в истории команды, сделав 21 точный пас из 29 попыток и допустив только один перехват. Нападение гостей доминировало на поле, выносом «Фотинайнерс» набрали более 150 ярдов. Когда в конце третьей четверти гости сделали третий тачдаун подряд после паса на 17 ярдов и повели со счетом 20-7, они, казалось, полностью контролировали игру.  Однако защита гостей начала резко сдавать, несколько травм заставили Уолша импровизировать с составом обороны.  «Сэйнтс» смогли собраться и вскоре счет стал равным, 23-23.

Затем, как эффектно описывала концовку матча газета «Сан-Франциско Кроникл», команда «проявила характер и умение исправлять собственные ошибки и травмы». «Фотинайнерс» прошли половину поля, реализовали попытку филд-гола и вышли вперед 26-23. Болельщики «Сэйнтс» устроили невероятную поддержку команде, хозяева начали последний драйв с отметки 10 ярдов на своей половине поля. Время матча заканчивалось, но «Сэйнтс» уже добрались до отметки 16 ярдов перед зачетной зоной «Фотинайнерс». На последнем розыгрыше матча, когда хозяева стали пробивать верный филд-год чтобы перевести игру в овертайм, «Фотинайнерс» были близки в панике, они даже не смогли выпустить на поле полный состав защитников. Блокировать удар кикера «Сэйнтс» выбежали только 10 игроков команды гостей, но мяч прошел мимо ворот и, впервые за более чем два года, «Фотинайнерс» смогли выиграть на чужом поле.

Годы спустя Уолш все еще будет считать эту победой важной вехой в истории «Фотинайнерс». Он был полон эмоций, когда вышел с поля Супердоума, долго бродил один по тоннелям стадиона, прежде чем вернулся в раздевалку.

«Я помню тот момент. Я долго стоял и смотрел на опустевшие трибуны стадиона, - вспоминал Билл с задумчивым выражением лица, - Я думал, что мы уже получили награду за нашу работу. Я был горд, что мы наконец-то смогли выиграть в гостях спустя годы».

Казалось, это также вдохновило и всю команду. На следующей неделе в Сан-Франциско «Фотинайнерс» одолели в овертайме «Сент-Луис Кардиналс» 24-21 и повторили прошлогодний результат по победам. Затем команда вылетела в Нью-Йорк на матч с «Джетс». Перед этой игрой, в раздевалке, Билл объяснил игрокам негласное правило успешной команды в НФЛ.

«Вы никогда не получите признание и уважение, пока не выиграете в Нью-Йорке, - сказал Билл, - Это как в случае с боксерами. Они никогда не могут рассчитывать на признание, пока не выйдут на ринг в «Мэдисон Сквер Гарден». Это столица всех СМИ страны и победа в Нью-Йорке всегда является яркой вспышкой на спортивном радаре Америки».

Команду не нужно было настраивать, «Фотинайнерс» провели лучшую половину матча за время работы с Биллом Уолшем. Самым обнадеживающим моментом стало выступление Джо Монтаны. Его выпустили на поле на традиционную короткую серию бросков, Джо сперва сделал тачдаун выносом практически с нулевой отметки, а затем несколькими пасами провел команду через все поле и закончил драйв пасом в тачдаун на Дуайта Кларка, для которого это был первый тачдаун в составе «Фотинайнерс», а до конца матча пара Монтана – Кларк отличился еще раз. Все отмечали, что Монтана отдал четыре точных паса из шести и выглядел убедительно. После игры, отдыхая во время перелета домой в кресле самолета, Уолш и Виши согласились, что «у нас теперь есть настоящий квотербэк», и они говорили вовсе не о ДеБерге.

Все линии «Фотинайнерс» доминировали в первой половине матча с «Джетс»: 17 первых даунов против шести у «Джетс», 257 ярдов в нападении против 114 у хозяев. Третья четверть начиналась при счете 24-0 в пользу гостей. Однако во второй половине игры вновь подвела защита. После травмы Пиви Борда (которая не позволит ему продолжить сезон), у «Фотинайнерс» осталось только три лайнмена обороны, с которыми Уолшу пришлось заканчивать матч. «Джетс» почувствовали возможность перелома и начали стремительно отыгрываться. Нападение гостей уже выдохлось и смотрелось не так ярко, однако смогло провести еще пару результативных атак и обеспечило команде первую победу в Нью-Йорке, 37-27.

Несмотря на тяжелую концовку матча, Уолш ликовал в раздевалке. Одновременно он переживал из-за многочисленных травм в защите и отмечал этот момент на пресс-конференции. Он понятия не имел, как будет выходить из катастрофической ситуации с обороной в матче следующей недели, но сейчас он сказал: «По крайней мере, на данный момент я могу заявить, что у нас все хорошо».

Его тревожное настроение не помешало команде праздновать победу. Одна из самых слабых команд последних лет начала сезон с трех побед подряд, одолела соперника в Нью-Йорке, лидировала в дивизионе с преимуществом в две игры и, без сомнения, это был лучший старт сезона для франшизы за 28 лет её существования.

«Сейчас я могу сказать прямо, - говорил счастливый Стив ДеБерг журналисту из «Кроникл», - Мы собираемся бороться за титул победителя дивизиона. Мы считаем, что у нас лучшая команда в дивизионе!»


Он, конечно, слегка поторопился с такими словами.

Неделю спустя вновь вернулись поражения. Сперва «Фотинайнерс» уступили дома в равной игре Атланте с разницей в три очка, затем последовало сокрушительное поражение в Лос-Анджелесе от «Рэмс» 26-48. После этих неудач безупречное зеркало многообещающего сезона внезапно рассыпаться на осколки.

Для Уолша каждое из этих поражений было очень болезненным. Он принимал ответственность на себя, признавал собственные ошибки и не прятался за спинами игроков.

«После поражений, - объяснял Билл, - всегда возникают сомнения в способности вновь выигрывать ближайшие матчи. Два проигрыша подряд - и кажется, что впереди только пустота и черная дыра, в которых пропадает любая уверенность. Это эмоции, близкие к панике. Но я не могу позволить обвинять кого-то из команды. Я должен убедиться, что все пришли в себя после неудачи, подняли головы и готовятся к следующей игре. Мне приходится прятать все тревоги и волнения, я, наверное, слишком чувствителен к поражениям. Но это ощущение будет только сильнее после новых поражений, так что нам всем нужно собраться».

После неудачных матчей, возвращаясь с командой домой на самолете, Уолш иногда позволял себе выпить пару стаканов алкоголя. В ночь после поражения, угрюмо вглядываясь в стекло иллюминатора, Билл нередко брал снотворное, чтобы прекратить поток самокритики. На следующий день, забаррикадировавшись в кабинете, Уолш уже верстал план на игру текущей недели. Когда ему было необходимо отдохнуть, он мог на несколько минут застыть под музыку Вилли Нельсона или Уэйлона Дженнингса в ожидании свежих идей.

Билл всегда находил пути решения проблем, но это давалось ему нелегко.

Как позже вспоминал Уолш, "низшая точка падения" команды в сезоне 1980 года пришлась на шестую неделю чемпионата, когда «Фотинайнерс» играли в Далласе против местных «Каубойс». Учитывая неплохой результат прошлогоднего противостояния команд, Билл и сейчас рассчитывал на приличный исход матча. Однако, по словам Уолша,  хозяева «показали нам, как далеко мы были от лучших команд лиги».

Окончательный счет был просто унизительным, Даллас победил 59-14, хотя мог выиграть и крупнее. Стив ДеБерг провел худший матч за период карьеры в «Фотинайнерс», отдал всего 12 точных пасов из 35-ти и сделал пять перехватов. Пол Хофер, лучший раннинбэк гостей, порвал связки и вывернул колено, после чего выбыл из строя до конца сезона.

«Они просто выбивали из нас дерьмо, - вспоминал Джо Монтана, - Билл все время водил глазами по игрокам на бровке, не зная, кто мог бы остановить этот кошмар. Время от времени он останавливал взгляд на мне и, должен признаться, я был напуган. Я не хотел выходить в такую игру, поэтому каждый раз, когда Уолш поворачивался ко мне, я быстро прятался за спины партнеров».

Даллас никак не хотел прекращать уничтожение «Фотинайнерс», хозяева играли в полную силу и использовали весь арсенал фирменных комбинаций даже после того, как счет стал разгромным.

«Парни из Далласа были именно такими, - вспоминал Билл, - Они презрительно относились к поверженному сопернику, фанаты команды дерзко унижали и насмехались над нами, пока «Ковбои» втаптывали нас в грязь».

Провал Стива ДеБерга в Далласе заставил Уолша принимать меры. Квотербэк бросил тринадцать перехватов в трех проигранных матчах, и терпение тренера подошло к концу. На пресс-конференции в понедельник утром Уолш заявил, что пришло время Джо Монтаны, теперь он будет стартовым квотербэком, а ДеБерг переводится в запас. Одновременно Уолш отметил, что не стоит ждать немедленного изменения результатов команды. Он не верил в полезность ротации квотербэков от матча к матчу, поэтому Монтана получал кредит доверия тренера даже в случае неудач. Джо выглядел отлично в предсезонке, хорошо проводил отрезки матчей регулярного чемпионата и Билл считал, что он точно будет играть не хуже ДеБерга.

Когда Уолшу процитировали слова Сэма Виши, которыми он описал прогресс Монтаны – «один из наиболее значительно прибавивших игроков команды» - тренер ответил уклончиво.

«Я не был доволен нашим нападением в прошлом сезоне. – сказал Билл, - В этом году все иначе. У меня есть реальная уверенность в силе нашего нападения, я доверяю ребятам».

В следующее воскресенье Джо вышел в стартовом составе на матч против «Рэмс». Играл он прилично, отдал 21 точный пас из 37-ми, набрал 230 ярдов, но «Фотинайнерс» вновь уступили, хотя разница в счете была меньше, чем несколькими неделями раньше в Лос-Анджелесе. Далее Сан-Франциско принимали Тампу и проиграли с разницей в одно очко, продлив серию до пяти поражений подряд.

Неделю спустя в Детройте Монтана играл так плохо, что к перерыву Уолш убрал его с поля и вернул ДеБерга. Это не помогло, «Фотинайнерс» уступили с разницей в 4 очка и потерпели шестое поражение подряд. 

В нехарактерной для себя манере, Уолш пошел на отчаянный шаг. После поражения в Детройте Билл объявил прессе, что возвращает в стартовый состав ДеБерга. Несмотря на предыдущие неудачи Стива, тренер рассчитывал, что Монтана будет смотреть начало игры с бровки, а затем выйдет на замену. Билл признавался, что такой подход противоречил его убеждениям, но теперь он уже неохотно соглашался, что система игры с двумя квотербэками имеет право на существование.

Он рассказал журналистам, что советовался с рядом игроков по поводу ситуации с квотербэками и получил совет вернуть Стива в основу, так как ДеБерг «лучше командует нападением». Также Уолш отметил, что подобный опыт сыграет Монтане на руку. Один из репортеров прямо спросил, не означает ли такое изменение взглядов потерю уверенности в себе и в обоих квотербэках, и не стоит ли на следующем драфте попытаться выбрать нового квотербэка. Уолш ответил, что не думает об этом, но возможность такого поворота событий не исключил.

Вот что отмечал журналист «Кроникл» на следующее утро: «Команда сейчас определенно стоит перед выбором из двух провалившихся квотербэков. Когда Уолш сделал Монтану стартовым квотербэком, он утверждал, что это решение принято на весь остаток сезона. После первого старта Монтаны он еще раз подчеркнул, что на всех слухах можно поставить крест и теперь выбор между двумя кандидатами очевиден. Вчера Монтана никак не был похож на квотербэка, так что теперь на этой позиции все снова не так просто».

Однако Стив ДеБерг был плохим помощником в решении этой проблемы. В следующем матче против «Пэкерз» ДеБерг закончил последний драйв команды перехватом, хотя тачдаун мог сравнять счет. «Фотинайнерс» проиграли седьмой матч подряд, а Монтана вообще не появлялся на поле.

В течение следующей недели местные газеты выходили под заголовком «Проблема, которая губит команду» и отмечали, что споры о фигуре стартового квотербэка сперва просто создавали путаницу, а сейчас реально угрожают развитию клуба. Билл уклонялся от комментариев, принимал всю критику на себя, но чувствовал себя просто отвратительно.

Затем «Фотинайнерс» полетели в Майами, и если матч с Далласом был назван «точкой падения», то игра против «Долфинс» лишь немногим лучше. Гости вновь проиграли 13-17, ДеБерг вновь бросил в перехват на последнем драйве, после чего хозяевам оставалось «убить» оставшееся время. На предыдущем владении кикер «Фотинайнерс» забил филд-гол, но он был отменен из-за нарушения правил; кикер вновь удачно отправил мяч в ворота, но филд-гол вновь не засчитали из-за флага. Так как из-за нарушений мяч отодвинулся далеко от отметки гарантированного попадания, было принято решение разыгрывать длинный пас и комбинация вполне удалась, вот только для первого дауна не хватило всего пары дюймов.

«Вот что я помню из той игры, – вспоминал Уолш, - Каждый раз, когда рефери принимали решение на поле, тренер Майами Дон Шула выпрыгивал с бровки на судей и они подходили к нему, чтобы разобрать спорный момент. Несколько раз решения менялись, иногда даже по два раза. Я не смог подозвать к себе судью ни разу за матч, да и после игры со мной не стали разговаривать. Было очевидно, что «Долфинс» имели влияние на лигу, а «Фотинайнерс» были просто рядовой командой в расписании Майами».


В любом случае, серия теперь составляла восемь поражений подряд и всего на одну игру уступала антирекорду, установленному командой Джо Томаса в 1978 году.

Весь обратный путь в Сан-Франциско Билл Уолш был подавлен и перелет провел в одиночестве.

«Это разбивало мне сердце, - признавался Уолш, - К тому времени я был дико уставшим и вымотанным. В какой-то момент я просто сломался. Никто не сидел рядом со мной, я никого не хотел видеть. Мне казалось, что моя команда сторонится меня. В таком состоянии я решил, что не могу продолжать работу в команде. Возможно, есть пара тренеров, которые смогут привести парней к успеху. Эти неудачи подавили меня. Наши усилия должны были давать результат, но этого не происходило. Восемь поражений подряд – наша работа не заслуживала такого результата. Поэтому я решил покинуть команду в конце сезона и предложить Эдди искать нового кандидата на мой пост».

Билл, однако, так и не сказал Эдди об уходе. Вместо этого, после удвоенной дозы Вилли Нельсона, он вновь пришел  в себя и стал готовиться к матчу с «Нью-Йорк Джайнтс». Как это часто бывает, эмоциональные кризисы придают ясность мышлению и позволяют по-новому взглянуть на сложные проблемы.

Первым шагом к восстановлению равновесия стало возвращение в стартовый состав Джо Монтаны. Это решение, принятое перед игрой с «Джайнтс», больше никогда не будет изменено, а Монтана останется лидером нападения «Фотинайнерс» на следующее десятилетие. Все споры о позиции квотербэка были прекращены.

В воскресенье защита «Фотинайнерс», которая была едва ли не худшей в лиге, сделала 10 сэков на квотербэке «Джайнтс» и позволила набрать сопернику всего 51 ярд пасом. Окончательный счет матча 12-0 в пользу «Фотинайнерс». Эдди от радости даже упал в раздевалке, его рубашка промокла насквозь от пота, а праздновал он так, как будто уже выиграл чемпионат.

На следующей неделе в Сан-Франциско приехали «Пэтриотс», обеспечившие себе выход в плэй-офф и считавшиеся одним из претендентов на победу в Супер Боуле. «Фотинайнерс» сыграли еще лучше, чем неделю назад. На этот раз защита сделала шесть перехватов, Монтана провел лучшую на тот момент игру в карьере и сделал три тачдауна, а хозяева победили с разницей в 4 очка.

«Я думаю, Монтана играл великолепно, – заявил Уолш на пресс-конференции, - Он, безусловно, является квотербэком будущего. В этом нет сомнений».

В пресс-релизе команды на следующее утро отмечалось, что за последние три сезона «Фотинайнерс» впервые провели такую хорошую игру против столь сильного оппонента.

Затем, однако, все едва вновь не рухнуло. Следующим соперником были «Сэйнтс», которые после поражения в матче открытия с «Фотинайнерс» так и не выиграли ни одной встречи. Все были уверены, что победа хозяевам обеспечена и матч будет легкой прогулкой. Вместо этого, команда Уолша вышла на первую половину и, по словам журналиста «Кроникл», «показала самый жалкий и убогий футбол за последние несколько лет». Нападение вообще ничего не могло сделать на поле, линия защиты выглядела ужасно. После первой половины гости выигрывали 35-7. «Сэйнтс» сделали 21 первый даун против двух у хозяев, сделали 45 попыток выноса против девяти у соперника, разница по набранным ярдам была просто неприличной, 324-21.

Игроки «Сэйнтс» в перерыве матча ликовали в раздевалке, стучали по стенам и громко кричали, что сделают счет 70-7 до окончания игры. Болельщики в массовом порядке покидали трибуны и после перерыва пустых мест на стадионе было больше, чем зрителей.

По словам Билла, он ушел на перерыв в состоянии «полной депрессии», но сдержался и не позволил себе сказать ни одного грубого слова в адрес игроков. 

«В условиях стресса крайне важно сохранять трезвую голову и нормальные отношения, - объяснял Уолш, - Не нужно было опускать футболистов еще ниже».

Уолш с помощниками провели анализ действий игроков «Сэйнтс», постарались детально показать, как можно оказать сопротивление. В своей речи перед выходом на вторую половину Уолш только парой слов показал негативную реакцию, двумя фразами постарался подбодрить парней. Он сказал, что не собирается стыдить их за такой результат, ведь вся команда делает общую работу. Скорее всего, матч закончится разгромным поражением, но только самим «Фотинайнерс» решать, будут ли они продолжать мучаться на поле или постараются оказать сопротивление.

«В ближайшие тридцать минут, - сказал Уолш, - вы узнаете о себе много нового. О своих силах, о своем характере. Вы будете лучше понимать, как можно подняться после самых жестоких неудач. Только вам решать, понравятся вам эти выводы или нет. И знаете – у вас ведь еще есть шанс выиграть…»

Уолш напомнил, что несмотря на счет, команда должна играть безупречно. Если игроки «Сэйнтс» начнут ошибаться, только от самих «Фотинайнерс» будет зависеть окончательный итог встречи. Им нельзя было пропускать больше ни одного очка и нужно было делать тачдауны каждый раз, когда мяч окажется у «Фотинайнерс».


К удивлению оставшихся на трибунах болельщиков, команда вышла на поле и сделала именно то, на что рассчитывал Уолш. Камбэк «Фотинайнерс» в этом матче стал величайшим за всю историю НФЛ. Ни одна команда ранее не могла отыграть такое преимущество за вторую половину матча.

Третья четверть началась неудачно, когда Джеймс Оуэнс неправильно прочитал траекторию мяча после начального удара и зафиксировал его на отметке 19 ярдов. Но первый же пас Монтаны на Дуайта Кларка позволил «Фотинайнерс» пройти 48 ярдов и команда просто вспыхнула. Хозяева быстро преодолели остаток поля и сделали счет 35-14. На владении мячом «Сэйнтс» защита хозяев заблокировала пант, после чего Монтана отдал пас на 71 ярд в тачдаун в направлении Кларка, счет стал 35-21.

На следующих трех владениях «Сэйнтс» дважды допускали фамблы и один раз пробили пант. Оба фамбла закончились тачдаунами «Фотинайнерс», хозяева провели драйвы на 83 и 78 ярдов. На протяжении второй половины матча Монтана выглядел волшебником, вел нападение вперед и воодушевлял всю команду.

«Джо провел выдающийся матч, - вспоминал Уолш, - Это была первая игра, где партнеры по-настоящему поверили в молодого квотербэка».

После перерыва хозяева набрали 409 ярдов и за минуту до конца матча смогли сравнять счет 35-35. Игра перешла в овертайм, гости дошли до зачетной зоны «Фотинайнерс», но Дуайт Хикс перехватил пас квотербэка «Сэйнтс» на отметке 7 ярдов. Монтана провел нападение команды до отметки 20 ярдов на половине поля гостей, а кикер «Фотинайнерс» принес победу хозяевам, реализовав попытку филд-гола.

Дикий экстаз болельщиков на трибунах передавался игрокам в раздевалке. Эдди вышел к игрокам в таком состоянии, будто он сам играл на поле во второй половине матча.

Эта невероятная победа станет символом команды на все следующее десятилетие.

«Современная история «Фотинайнерс» начинается сегодня, - радовался Уолш вместе с командой, - Вторая половина матча с Новым Орлеаном показала, что мы из себя представляем».

Уже не имело значения, что «Фотинайнерс» проиграют два последние игры сезона. Туман будущего команды стал рассеиваться, а ожидание чуда витало в воздухе.


FatGuy
Класс!!! Спасибо!
leon.blr
Stevin написал: даже с видосиками , спб ) я по ходу текста таки сбился в подсчетах , с каким рекордом они сезон закончили то?
6-10
Stevin
даже с видосиками , спб )

я по ходу текста таки сбился в подсчетах , с каким рекордом они сезон закончили то?